Найткраулер или же Ночной Змей (Nightcrawler) изначально должен был стать персонажем комиксов DC. По первоначальной идее это был демон, проваливший миссию, ради которой его отправили из Ада на Землю, и решивший остаться на Земле. Редакторы DC отвергли идею, и создатель Найткраулера обратился к Marvel, где его приняли. Правда, демон превратился в немца-мутанта, но в целом практически ничего не изменилось.

Найткраулер Ночной Змей комиксыЗовут Найткраулера Курт Вагнер, и он может похвастать весьма нескучными родителями. Мать Найткраулера – мутантша Мистик, а его отец – могущественный демон Азазель. Воспитывала Курта цыганка Маргали Зардос, колдунья и слуга Азазеля. Она подрабатывала гадалкой в цирке, куда и Курт попал. Найткраулер в цирке был акробатом, и люди были уверены, что это обычный человек в необычном костюме.

Главная способность Найткраулера – телепортация на небольшие расстояния. Чем больше расстояние, тем сложнее ему телепортироваться. Делает он это, срезая путь через ад, поэтому после его “прыжка” в воздухе остаётся дым и запах серы. Телепортация утомляет не только Курта, но и его “пассажиров” — несколькими быстрыми скачками на пару метров Найткраулер может отправить человека, с которым он “прыгал”, в нокаут. Помимо этого он потрясающе ловок, может ползать по стенам, умеет фехтовать с одинаковой ловкостью обеими руками и хвостом, и неплохо видит в темноте. В тени он может сливаться с тенями.

Когда цирк, в котором трудился Курт, был куплен жадным американцем, Курта перевели из акробатов в категорию “шоу уродцев”. Ему это не понравилось, и он сбежал, переселившись в тихий немецкий городок Винзельдорф. Но спокойно пожить там ему не удалось — один из родных детей цыганки Маргали, Стефан, свихнулся и начал убивать детей. Найткраулер сразился со Стефаном, и случайно убил его. Это увидел простой прохожий и пришёл ко вполне логичному выводу — “Маньяк найден! Синекожий чорт убивает невинных детей!”. На Курта началась охота, но бушующую толпу с вилами и факелами вовремя остановил прибывший завербовать Курта в команду Чарльз Ксавьер.

Найткраулер Ночной Змей люди иксНесколько выпусков комиксов про Людей-Икс в целом и Найткраулера в частности связаны с Бамфами (Bamfs) — мелкими шаловливыми бесами, похожими на Найткраулера. Бамфы, как выяснилось, появились на свет в глубинах ада, а их родителями стали гигантская адская личинка и демон-перевёртыш. Новорождённых Бамфов, выброшенных на одну из адских дорог, нашёл Азазель, отец Курта, и дав малышам своей крови, он завербовал их в свою армию, чтобы в обозримом будущем вторгнуться в рай и забрать от туда как можно больше душ. А Найткраулер Бамфов перевербовал.

Некоторое время Курт провёл, возглавляя созданную Капитаном Британией команду “Экскалибур”. Они сражались с наёмниками из организации “Технет” – и в одном из выпусков Найткраулер возглавил “Технет”, переименовав команду в “Люди-Н”, в честь себя.

Во время странствований Росомахи, Колосса и Ночного Змея по Европе, Логан с Куртом затеяли “войну приколов”. Так, Росомаха поигрался с настройками маскировочного голопроектора Курта – и Курт, включив режим маскировки, стал похож не на обычного парня, а на Анджелину Джоли. После чего фото “Джоли” с Колоссом появилось в жёлтой прессе. Настоящая Анджелина от комментариев воздержалась.

Найткраулер Ночной Змей марвелНочной Змей погиб в сюжете X-Men: The Second Coming, во время сражения с киборгом Бастионом. Бастион почувствовал, куда переместится Найткраулер, и протянул свою руку. Когда Курт телепортировался, рука оказалась у него внутри, что привело к мучительной смерти. Впрочем, он вернулся к жизни с помощью Бамфов и успел спасти Рай от вторжения своего отца.

Ночной Змей не особо ладил с родителями. Ещё бы, убеждённый католик и в целом “хороший парень” против наёмницы без принципов и демона (хотя Азазель скорее мутант с демоническим обликом… и вообще по одной версии все демоны, как и ангелы, являются мутантами, но это совсем другая история). Кстати, по первоначальной версии отцом Курта должна была стать Мистик. Будучи бисексуалкой, она должна была превратиться в мужчину и подарить ребёнка своей избраннице. Редакторы Marvel отвергли такой вариант, как слишком странный. Конечно, интимная связь с демоном-мутантом реалистичнее будет.

Найткраулер появился в нескольких сериях мультсериала “Люди-Икс” 90-х годов, стал одним из основных персонажей мультсериала “Люди-Икс: Эволюция” и неоднократно засветился в мультсериале “Росомаха и Люди-Икс”. Он является одним из центральных персонажей в фильмах “Люди-Икс 2” и “Люди-Икс: Апокалипсис”, также он должен был появиться в “Днях Минувшего Будущего”, но от этой идеи отказались, из-за перенасыщения Людей-Икс.