Последние кадры космического аппарата НАСА Кассини, сделанные до того, как он сгорел в атмосфере Сатурна, являются одними из самых значимых.

Вот что увидел космический корабль перед тем, как отключил свои камеры в последний раз и подготовился к окончательному погружению в атмосферу Сатурна. На последних кадрах Кассини можно наблюдать ледяной спутник Сатурна, Энцеладу.

последний снимок кассини

Много лет назад Кассини обнаружил, что у Энцелады есть одна замечательная особенность: струи водяного пара и газа вырываются из трещин на поверхности. Эта вода означает, что под поверхностью, покрытой льдом, есть жидкий океан, который может иметь геотермальные жерла, подобные тем, которые находятся на дне наших океанов. Это открытие поместило Энцеладу на первое место в списке мест, в которых может существовать жизнь в нашей солнечной системы. Если бы даже в его водах было обнаружено несколько небольших микробов, это было бы одним из самых больших научных открытий за все время.

Вот самые красивые и важные фотографии, полученные за время миссии Кассини.

1Фотография Земли

Возможно, самое запоминающееся и известное изображение из миссии Кассини. Это снимок Земли, видимой с темной стороны Сатурна. Наша планета просто частичка пыли.

NASA / JPL

2Озёра на Титане

Титан – самый большой спутник Сатурна. Он был обнаружен в 1655 году, но до Миссии Кассини и спускаемого аппарата Гюйгенс, не было известно о том, насколько удивительный этот мир. Титан это своеобразная версия Земли: он имеет плотную, насыщенную азотом атмосферу, где в виде дождя выпадает метан и другие жидкие углеводороды, которые, стекаясь, придают спутнику удивительные, напоминающие Землю очертания. Здесь есть реки, озера, горы и вулканы. Следующее фото снято в инфракрасном спектре, который прорывается через плотную верхнюю атмосферу и раскрывает некоторые особенности ландшафта.

миссия кассини
NASA / JPL

3Посадка на Титан

Европейское Космическое Агентство разработало спускаемый аппарат Гюйгенс, который прокатился на Кассини, отстыковался и фактически прикоснулся к поверхности Титана.

Вот что мы видим: каменистый ландшафт на расстоянии около миллиарда миль от Земли.

Кассини сатурн
NASA / JPA/ ESA

Здесь Титан на орбите Сатурна

космос
NASA / JPL

4Струи на Энцеладе

Тут водяной пар выходит из щелей на Энцеладе

NASA/ JPL
миссия кассини фотографии
NASA/ JPL

5Шестиугольник Сатурна

Одно из самых красивых явлений, которые запечатлел Кассини: облака Сатурна на северном полюсе образуют огромный шторм шестиугольной формы.

NASA / JPL

И в самом центре этого шестиугольника находится похожая на розу воронка.

лучшие фотографии миссии кассини
NASA/ JPL

6Кольца Сатурна

И конечно, главная особенность Сатурна – знаменитые кольца. Но они не только просто красивы. Ученые полагают, что из вращающегося по орбите материала колец могут образовываться новые спутники. И это может быть модель среды, в которой планеты формировались вокруг солнца.

NASA/ JPL
кассини
NASA/ JPL
космос
NASA/ JPL
NASA/ JPL
NASA/ JPL

Кассини также заметил эти «пропеллерные» узоры в кольцах. Они сделаны молодыми спутниками, которые формируются в кольцах.

7Сатурн с подсветкой сзади

Здесь Кассини сделал фото Сатурна, подсвеченного Солнцем сзади. Освещение показывает газовую структуру колец и даже выявляет очень слабое, внешнее ледяное F-кольцо.

NASA/ JPL

8Пан, равиоли-подобный спутник

Даже небольшие вещи удивляют в системе Сатурна. Кассини обнаружил, что у маленького спутника Пана есть странная луна-клецка/вареник/равиоли/пельмень –подобная луна. Астрономы раньше не видели спутник такой странной формы.

NASA/ JPL

9Прощай, Кассини

За последние несколько дней НАСА сделало несколько последних снимков планеты. Они красивые, но немного грустные. Нет никакой гарантии, что мы когда-нибудь отправим космический корабль обратно к Сатурну.

NASA/ JPL